Ayumi is niet in Nederland geboren, maar bracht een deel van haar jeugd door in de Edese wijk Veldhuizen. Met haar 26 jaar mag ze met recht al een globetrotter genoemd worden, want naar eigen zeggen heeft ze al een kwart van alle landen ter wereld bezocht. Oorspronkelijk komt de familie van de oud-Edese uit Japan. ,,Mijn overgrootouders zijn vanuit Japan naar Brazilie verhuisd. Ze deden dit met een grote groep immigranten om in het Zuid-Amerikaanse land een nieuw bestaan op te bouwen.’’

Het reizen zit haar dus in de genen, maar ook het ondernemende zit bij Ayumi in de familie. Haar opa bouwde een landbouwbedrijf op en richtte daarna een bedrijf op dat onder meer zoetwatervissen kweekte. Voor de moeder van Ayumi viel de appel niet ver van de boom. Zij studeerde in Brussel en kon vervolgens een baan als landbouwwetenschapper krijgen in Nederland. Voor haar werk werd haar moeder vaak gevraagd als gast voor buitenlandse colleges en cursussen. Zo kwam het dat de jongen Ayumi dus al op jonge leeftijd veel van de wereld zag. 

Eerst woonde Ayumi in Vleuten, vervolgens werd Ede haar woonplaats voor ongeveer zes jaar. ,,Ik zat op het Marnix College en heb daar veel vrienden en vriendinnen leren kennen. In Ede heb ik een ontzettend leuke tijd gehad. Ook als jongere heb ik me er perfect vermaakt. Soms komt Ede negatief in het nieuws, maar ik heb het ervaren als een veilige en fijne plek om te wonen.’’

Het zijn globetrotters, Edenaren die hun geboortegrond hebben verlaten om elders in de wereld een nieuw bestaan op te bouwen. In de rubriek 'Groeten uit...' spreekt Ede Stad emigranten over hun nieuwe leven in het buitenland. 

In 2012 vertrok ze voor het eerst uit Ede, om een studie Kust en Zee Management te volgen in Leeuwarden. ,,Daar ligt mijn hart, kwam ik al snel achter. Eigenlijk merkte ik dat voor het eerst tijdens mijn eerste duik. Ik maakte met mijn ouders een reis naar Australië en dook daar bij het Great Barrier Reef. Eerst wilde ik nog orthodontist worden, of grafisch ontwerper. Maar tijdens mijn opleiding en stages kwam ik er achter dat dit is wat ik écht wil. Tijdens mijn stages ben ik al een aantal keer naar het buitenland vertrokken. Onder andere naar Saba, Anguilla en St. Eustatius.’’

Daar werkte ze de afgelopen jaren binnen verschillende natuurprojecten voordat ze werd aangesteld als Saba Bank National Park Officer. ,,Ik ben een soort boswachter, maar dan van de zee’’, zegt ze lachend. ,,Ik houd me vooral bezig met de Saba Bank. Dat is onderzees natuurgebied van ongeveer 2200 vierkante kilometer, ten zuiden van het eiland Saba. Het is groter dan het Nederlandse Waddengebied, maar bij elkaar qua grootte te vergelijken met de provincie Utrecht. Er is daar een enorme diversiteit aan vis en zachtkoraal. Denk ook aan zeezoogdieren als dolfijnen, walvissen en haaien. De Saba Bank is het derde grootste koraalrif ter wereld. Het is een belangrijke en uniek plek op de wereld met een ongekende biodiversiteit. Er zijn maar 14 natuurgebieden geclassificeerd als ‘bijzondere mariene natuurgebieden’ en de Saba Bank is er één van’’, schetst Ayumi. Het Nationaal Park ligt, afhankelijk van ruigheid van de zee, op 25 tot 60 minuten varen van Saba. ,,Daardoor is de invloed van de mens er relatief klein. Maar toch zie ik in de afgelopen jaren dat de situatie wel verslechtert. Dat merk je bijvoorbeeld aan de hoeveelheid alg in het water en de snelheid waarmee de algen groeien. Dat heeft een negatief effect op het rif.’’

 

Als parkwachter van de Saba Bank is Ayumi vaak op het water te vinden. Ze gaat met vissers mee en gaat regelmatig kopje onder voor een duik in de wonderschone Caraïbische onderwaterwereld. Toen ze twee weken als Park Officer actief was, kreeg ze een bijzonder bericht. ,,Dat is nu zo’n twee jaar geleden. Er werd verteld dat koning Willem-Alexander en koningin Máxima graag naar de Saba Bank wilden om daar te duiken en het Nationaal Park te bekijken. Het was echt een eer om ze te begeleiden en samen met het koninklijk paar een mooie duik te mogen maken. Die dag was de zee extreem rustig, zodat ze al het moois uitstekend hebben kunnen aanschouwen. We hebben die dag geluk gehad.’’ Ook minister Carola Schouten (Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit) nam, in september dit jaar, een duik onder begeleiding van Ayumi. ,,Wat me opviel is dat ze uitstekend kon duiken’’, herinnert de oud-Edese zich. Begin december bezocht ook prinses Beatrix het gebied, ze kreeg een presentatie over visserij van Ayumi samen met lokale vissers.

Het leven op Saba bevalt Ayumi uitstekend en onlangs verlengde ze haar contract met twee jaar. ,,Het voelt goed hier. Maar ook echt alsof ik in het buitenland ben. Het is hier altijd lekker warm en er wordt natuurlijk Engels gesproken. Dit is inmiddels wel mijn ‘thuis’ geworden. Als ik van het eiland ben geweest, vind ik het altijd prettig om weer terug te komen. Voorlopig wil ik nog zoveel mogelijk voor de Saba Bank doen. Maar je weet nooit wat voor kansen zich in het leven aandienen en waar ik dan weer beland. Als ik klaar ben met het verkennen van de wereld en de mogelijkheden, kom ik uiteindelijk waarschijnlijk weer terug naar Ede. Daar woont een deel van mijn familie en veel van mijn vrienden en kennissen. Als we over ‘het échte thuis’ praten, dan hebben we het toch over Ede. Die plaats brengt voor mij iedereen bij elkaar, een plek met talloze herinneringen en bijeenkomsten met mijn jeugdvrienden en heerlijke familiebijeenkomsten. Ede zal altijd een speciale plaats in mijn hart hebben omdat het een grote rol heeft gespeeld in het maken wie ik vandaag ben.’’

Door Boy Imminck

Ayumi Kuramae
Foto: Ayumi Kuramae
Enkele kilometers voor de kust van Saba ligt het natuurgebied de Saba Bank, waar Ayumi vaak duikt.
Ayumi Kuramae
Foto: Ayumi Kuramae
Ayumi tijdens één van haar duiken op de Saba Bank.