Frederika werd geboren op 15 februari 1924 in het dorp Suli op het eiland Ambon. ,,Dit is best een behoorlijke plaats hoor. Ik groeide op in een gezin met zeven kinderen en ik was de zesde”, vertelt ze. In haar woonkamer staat een foto van haar jongste broer Mingus, de enige van het gezin die ook nog in leven is.