,,Onze werkgroep moet helaas noodgedwongen morgenochtend met een lege bus terugkeren naar Lunteren'', zegt voorzitter Ina Tamerus van de Lunterse stichting. Woensdagochtend nog bezochten de leden van de stichting de Wit-Russische gezinnen ter voorbereiding op de reis naar Nederland. ,,Maar in de middag kregen we van het Wit-Russische ministerie van Onderwijs en Gezondheid te horen dat de kinderen helaas niet mee mogen.'' We hebben de kinderen beloofd dat ze op een later moment alsnog naar ons mogen komen

Het coronavirus in Europa is de spelbreker. De ziekte is vooralsnog niet aanwezig in Nederland en ook niet in Wit-Rusland. Tamerus: ,,Maar de verwachting is dat een uitbraak in Nederland binnen nu en zeven weken zeer reëel is. Gebeurt dat inderdaad en zouden de kinderen dan in Nederland zijn, dan moeten ze meteen terug naar hun eigen land, zo heeft Wit-Rusland besloten. Met andere woorden, de kans is groot dat we het project dan vroegtijdig moeten afblazen.''

Het is heel spijtig voor de kinderen, hun ouders en de gastouders in Lunteren en Barneveld, stelt Tamerus. ,,Iedereen had zich op dit project voorbereid. De kinderen natuurlijk vooral, sinds ze een half jaar geleden te horen kregen dat ze zeven weken hiernaartoe mochten komen. Zij zijn dan ook behoorlijk teleurgesteld.'' Ook in Lunteren was de komst van de kinderen al voorbereid. Een klaslokaal in basisschool De Bron is al volledig voor ze ingericht. ,,Dat lokaal blijft helaas leeg.''

Tamerus: ,,Het is niet anders, helaas. We hebben de kinderen beloofd dat ze op een later moment alsnog naar ons mogen komen, maar wanneer dat zal zijn, is voor ons nu ook onzeker.''

Stichting Tsjernobylkinderen Lunteren haalt geregeld Wit-Russische kinderen in de leeftijd van 8 of 9 jaar oud voor een periode van zeven weken naar Nederland, zodat ze kunnen aansterken. De kinderen kampen vaak met gezondheidsklachten naar aanleiding van de Tsjernobylramp in 1986. ,,Door ze vóór hun puberteit een langere periode uit het gebied te halen, groeien de kinderen daarna sterker op.''

Door Wouter van Dijk