Paarden lopen als een rode draad door haar leven. Maud is de dochter van Aart en Marga Aarts, die zo’n dertig jaar eigenaren zijn geweest van restaurant Flora (nu Klein Zwitserland) tussen Ede en Lunteren. ,,We hadden thuis paarden, ik groeide ermee op en ik ben sinds mijn achttiende professioneel met paarden bezig’’, vertelt Maud vanuit Zuid-Afrika via een videoverbinding. 

Bij manege De Nieuwe Heuvel in Lunteren krijgt ze les van Alex van Silfhout, de huidige bondscoach van de Nederlandse senioren dressuurruiters. Ze blinkt uit in eventing, een mix van dressuur, springen en cross. Op haar vijftiende en zeventiende neemt de Edese tiener deel aan een Europees kampioenschap.