In november is het precies vijf jaar geleden dat bij de Edese een gezwel is ontdekt in haar hoofd, gelukkig goedaardig, maar sindsdien ging het alleen maar slechter. ,,Nadat mijn gezwel verwijderd is, ben ik eigenlijk nooit meer opgeknapt. Van kinds af aan heb ik al herpes aan mijn ogen en neus. Later kwamen ze erachter dat ik een immuunsysteemstoornis heb, ook heb ik Pfeiffer en de ziekte van Lyme. Door dit alles heb ik waarschijnlijk ook ME gekregen, dit is een vermoeidheid syndroom.''

De diagnoses die Gerhilde heeft beïnvloedt haar leven. Ze studeerde voor sociaal pedagogische hulpverlener. Ze wist de studie af te maken, maar het ging moeizaam. Verder voelt ze zich de hele dag ziek. ,,Het voelt eigenlijk alsof ik constant de griep heb, ik heb koorts en ik ben altijd moe.'' Gerhilde is dus vaak moe en vind het soms lastig om hiermee om te gaan, ook met de reacties van anderen. Ze vertelt: ,,In het begin was ik eigenlijk best kwaad. Ik kreeg goed bedoelde tips, over dat ik meer in beweging moet blijven, om fit te blijven, maar dat kan ik juist niet. Nu ik een tijd verder ben, begrijp ik de ander steeds meer. Het is voor hen ook ingewikkeld om mij zo te zien aftakelen.''

Gerhilde is regulier uitbehandeld, maar heeft in Driebergen een kliniek gevonden die haar kan helpen. De behandelingen kosten veel geld en daarom is ze een crowdfunding gestart. ,,De behandelingen zijn pittig, maar ze helpen. Ik had namelijk altijd een bepaalde bacterie, maar die is nu weg. Ook slaap ik nu twaalf uur per nacht, terwijl dit eerst twintig uur per dag was. Dat is de grootste winst.''

Het is spannend of ze de behandeling kan voortzetten. De verzekering vergoedt niet alles en het streefbedrag van de crowdfunding is nog niet gehaald. ,,Ik heb al tienduizend euro opgehaald, gelukkig hoef ik het geld niet in één keer te betalen, want ik betaal per behandeling. Maar soms vraag ik mij wel eens af hoe ik aan genoeg geld moet komen.''

Gerhilde is dankbaar met het geld dat al is opgehaald. Vooral omdat de behandelingen werken en ze vooruitgang ziet. Ze hoopt dat meerdere mensen nog doneren. ,,Mensen hoeven niet een groot bedrag te doneren, maar elke euro is er weer een. Als je wat kan missen, ben ik daar heel blij mee. Dan heb ik toch een beetje hoop voor de toekomst.''

Met plannen voor de toekomst is ze voorzichtig, Gerhilde is bang voor een teleurstelling. Ze heeft wel een droom. ,,Vroeger wilde ik altijd kleuterjuf worden in Afrika, maar dit lukte niet. Mijn droom nu is, om in Tadzjikistan het onderwijs te verbeteren en kinderen op te vangen. En te investeren in het leven van de kinderen. Ik hoop dat mij een tweede kans gegund wordt en dat ik mijn droom kan gaan leven in plaats van er alleen maar van te dromen.''

Doneren kan via: https://www.gofundme.com/f/jouw-geld-voor-mijn-leven

Door Maud ten Kate