Het gebied wordt eind jaren negentig ontdekt als filmregisseur Peter Jackson een plek zoekt die lijkt op de Gouw, een fictieve streek uit de fantasieboeken van de Engelse theoloog en hoogleraar J.R.R. Tolkien. De Gouw (‘The Shire’ in het Engels) is in de boeken van Tolkien de thuisbasis van de Hobbits, een vredelievend en vrolijk volkje met een lichaamslengte van ruim een meter. 

BAAI Tijdens de opnamen voor The Lord of the Rings-trilogie op de Hobbiton Movie Set woont het gezin Sunnex nog niet in Matamata, maar in het dorp Te Puke. Dat ligt op ongeveer een uur rijden, vlakbij de kustplaats Tauranga aan de Bay of Plenty (Baai van Overvloed).

,,Mijn man Craig is opgegroeid in Te Puke’’, vertelt Esther. ,,Na ons vertrek uit Ede in februari 1995 hebben we daar tot 2005 gewoond. Na een reis en een verblijf van anderhalf jaar in Papamoa Beach zijn we in 2007 verhuisd naar Matamata, waar we nu ruim twaalf jaar wonen.’’

Het zijn globetrotters, Edenaren die hun geboortegrond hebben verlaten om elders in de wereld een nieuw bestaan op te bouwen. In de rubriek 'Groeten uit...' spreekt Ede Stad emigranten over hun nieuwe leven in het buitenland. 

HOTSPOT De Nieuw-Zeelandse regisseur Peter Jackson keer in 2009 terug naar de Hobbiton-filmset voor nieuwe opnamen, deze keer voor The Hobbit-trilogie. Hij heeft dan al internationaal naam gemaakt met drie zeer succesvolle films over The Lord of the Rings in 2001, 2002 en 2003. Matamata staat bij de fans in die jaren al enigszins op de kaart, vanaf 2002 zijn er rondleidingen op de filmlocaties.  

Mijn man rijdt met toeristen naar de Hobbit-woningen

Maar het dorp en de filmset op het Noordereiland worden pas echt een toeristische hotspot als ook de drie Hobbit-films in de bioscopen draaien in 2012, 2013 en 2014. ,,Ik ben zelf niet zo van de films, maar mijn man en kinderen zijn grote fans’’, glimlacht Esther. ,,En Craig is buschauffeur bij de Hobbiton Movie Set. Hij brengt en haalt toeristen die de Hobbit-woningen bezoeken, dat is ongeveer zestien kilometer vanaf Matamata. De toeristen blijven komen, dat is ongelofelijk. Binnenkort starten trouwens in Auckland de opnames voor een tv-serie van The Lord of the Rings. Er komt dus opnieuw een vervolg. Craig heeft zich opgegeven als figurant, hij vindt dat geweldig.’’

PABO FELUA Esther is sinds 1989 getrouwd met Craig (54). Ze ontmoet de Nieuw-Zeelander in de zomer van 1988 in Brussel als ze zes weken vrijwilligerswerk doet voor Youth with a Mission, een internationale christelijke jongerenorganisatie. 

Ze woont dan nog maar een paar jaar in Ede. Esther is geboren in Geldrop (Noord-Brabant) en verhuist samen met haar ouders op haar achtste naar Heteren. In 1986, ze is dan achttien jaar, volgt opnieuw een verhuizing, deze keer naar Ede. ,,Mijn ouders en een zus wonen daar nu nog.’’

Ze volgt in Ede van 1986 tot 1990 een hbo-opleiding voor leraar basisonderwijs aan de toenmalige pabo Felua, later opgegaan in de Christelijke Hogeschool Ede. ,,Ik kon er vanuit ons huis op de Paasberg op de fiets naar toe, dat was een groot voordeel.’’

ZOONTJE Na haar huwelijk met Craig in 1989 gaat het stel eerst in een flatwoning aan de Arnold Koningstraat wonen - ,,elf hoog’’ - en daarna tweeënhalf jaar in een huis in de wijk Rietkampen. ,,Ik heb vier jaar voor de klas gestaan in basisschool De Schakel in Veenendaal. Tot mijn zwangerschapsverlof in 1994, ik was toen in verwachting van ons eerste kind, Joël. Hij is in Ede geboren en nu 25 jaar.’’

Er zijn dan al plannen om te emigreren naar Nieuw-Zeeland, omdat Craig erg graag terug wil naar zijn vaderland. Als hij werk vindt, wordt de knoop doorgehakt. In februari 1995 pakken Esther en Craig met hun dan zeven maanden oude zoontje het vliegtuig naar Nieuw-Zeeland. Om aan de andere kant van de wereld - op zo’n 18.500 kilometer van Ede - hun leven voort te zetten.

HEIMWEE Nu woont de oud-Edese al bijna 25 jaar op het Noordereiland en hebben ze samen vijf kinderen. Na Joël werden Nadia (23), Aaron (20), Tirzah (18) en Noah (13) geboren. Joël is eind vorig jaar getrouwd met een Braziliaanse en Nadia gaat in maart trouwen met een Zuid-Afrikaan. ,,Lekker internationaal, dat past bij dit land.’’

De eerste jaren in Nieuw-Zeeland zijn pittig voor Esther. ,,In het begin had ik veel last van heimwee’’, blikt ze terug. ,,Financieel gezien was het best lastig. Als ik toen een schip met geld had gehad, was ik misschien wel teruggegaan. Er was in 1995 ook nog geen internet en geen email. Ik schreef ellenlange brieven naar huis. Maar ik heb een geweldige schoonfamilie en de meest geweldige schoonmoeder ter wereld. Dat heeft mij enorm geholpen. Toen er een paar jaar later wel internet kwam, waren familie en vrienden gevoelsmatig een stuk dichterbij. Dat helpt ook.’’

THUISONDERWIJS Ze ziet er vanwege de administratieve rompslomp en hoge kosten vanaf om in Nieuw-Zeeland als lerares op een basisschool aan de slag te gaan. Wel zet ze haar didactische vaardigheden in om haar eigen kinderen thuisonderwijs te geven. ,,Dat is hier vrij algemeen geaccepteerd.’’ 

Aan de jongste, de 13-jarige Noah, geeft ze nog steeds les. En sinds april vorig jaar is Esther als (internet)docent Nederlands verbonden aan een Amerikaans taalinstituut. ,,Dat vind ik echt heel leuk. Ik geef bijvoorbeeld les aan iemand die getrouwd is met een Nederlandse en aan een steward die graag op Amsterdam wil vliegen. Hij moet passagiers dan in het Nederlands toespreken.’’

Ik heb begin 2017 afscheid genomen van mijn vader

AFSCHEID Ze is vier maal terug geweest in Nederland en Ede, de laatste keer in februari 2017. ,,Ik heb toen afscheid genomen van mijn vader. Hij had prostaatkanker en is nu ernstig ziek. Ik wist dat ik hem misschien nooit meer zou zien. Dat zoiets kon gebeuren, heb ik altijd wel in mijn achterhoofd gehad. Maar toen we naar Nieuw-Zeeland vertrokken, waren mijn ouders jong. Nu zijn ze eind zeventig. Als je zo ver weg zit, is dat extra moeilijk.’’

DIEPGANG Ze wil niet meer in Nederland wonen. ,,Mijn leven is hier. Al heeft het misschien wel twintig jaar geduurd voordat ik dat kon zeggen. Beide landen hebben voors en tegens. Het leven is hier makkelijker. Nieuw-Zeelanders doen niet moeilijk over welke kleding je draagt, welke auto je hebt en hoe je huis eruit ziet. Ik mis soms wel de diepgang in gesprekken. De mensen laten niet snel het achterste van hun tong zien. Ze zijn aardig en vriendelijk, maar houden afstand. Het heeft bijvoorbeeld jaren geduurd voordat ik een paar goede vriendschappen kon sluiten. Aan de andere kant zijn ze wel open en gastvrij voor buitenlanders, ik voel me geen buitenbeentje. En ik kan altijd terugvallen op mijn schoonfamilie.’’

SINT EN KERST Wat ze nog altijd mist, is de gezelligheid in Nederland rond Sinterklaas en Kerst. ,,Dan is het in Nieuw-Zeeland zomer. In Nederland zijn ze dan jaloers op mij, het is hier nu in januari bijvoorbeeld elke dag prachtig weer en ruim boven de twintig graden. Maar ik verlang dan wel eens terug naar de donkere dagen met gezelligheid in huis, dat is misschien typisch Nederlands. Met de kerst begint hier ook de zomervakantie en krijg je folders over vakanties, tenten, barbecues en zwemkleding. Dat blijf ik raar vinden.’’

Tegelijk geniet ze van het aangename klimaat. ,,De winters zijn kort en de zon schijnt vaak. Het is gewoon een heerlijk land met een schitterende natuur. Ik voel me wel meer Nederlander dan Kiwi, zoals de Nieuw-Zeelanders zichzelf noemen. Maar als ik terug in Nederland zou zijn, voel ik me misschien meer Kiwi dan ik had gedacht. Aan de ene kant heb ik in Nederland door de jaren heen best veel gemist van vrienden en familie. Aan de andere kant is Nieuw-Zeeland een verrijking. Het is heel mooi om het leven in een ander land te ervaren.’’  

Door Wim Vonk









 

Familie Sunnex
Foto: Familie Sunnex
Het gezin Sunnex tijdens de bruiloft eind vorig jaar van oudste zoon Joël. Van links naar rechts: schoonmoeder Dorothy, Nadia, Tirzah, Esther, bruid Eloá, bruidegom Joël, Craig, Aaron, Donovan (verloofde van Nadia) en Noah.
Familie Sunnex
Foto: Familie Sunnex
Esther met jongste zoon Noah op de Hobbiton Movie Set.
Familie Sunnex
Foto: Familie Sunnex
De groene en glooiende omgeving bij Matamata.
Familie Sunnex
Foto: Familie Sunnex
Sinterklaas valt in Nieuw-Zeeland in de zomer.
Familie Sunnex
Foto: Familie Sunnex
Mooie natuur bij Mount Maunganui.
Familie Sunnex
Foto: Familie Sunnex
Esther en zoon Noah bij de vuurtoren op Cape Reinga, de noordelijkste punt van Nieuw-Zeeland in juli 2019.
Familie Sunnex
Foto: Familie Sunnex
Prachtige natuur bij Lake Taupo.