Het gebied wordt eind jaren negentig ontdekt als filmregisseur Peter Jackson een plek zoekt die lijkt op de Gouw, een fictieve streek uit de fantasieboeken van de Engelse theoloog en hoogleraar J.R.R. Tolkien. De Gouw (‘The Shire’ in het Engels) is in de boeken van Tolkien de thuisbasis van de Hobbits, een vredelievend en vrolijk volkje met een lichaamslengte van ruim een meter. 

BAAI Tijdens de opnamen voor The Lord of the Rings-trilogie op de Hobbiton Movie Set woont het gezin Sunnex nog niet in Matamata, maar in het dorp Te Puke. Dat ligt op ongeveer een uur rijden, vlakbij de kustplaats Tauranga aan de Bay of Plenty (Baai van Overvloed).