Het gebied wordt eind jaren negentig ontdekt als filmregisseur Peter Jackson een plek zoekt die lijkt op de Gouw, een fictieve streek uit de fantasieboeken van de Engelse theoloog en hoogleraar J.R.R. Tolkien. De Gouw (‘The Shire’ in het Engels) is in de boeken van Tolkien de thuisbasis van de Hobbits, een vredelievend en vrolijk volkje met een lichaamslengte van ruim een meter.