Rotterdam was in 1953 niet alleen de geboorteplaats van Jan van Santen, hij bracht er ook zijn jeugdjaren door.  Het begon in Tuindorp Vreewijk, niet ver van De Kuip. ,,Ja, een mooi gezin", kijkt hij terug. ,,Vader Jo was tuinderszoon, verhuizer, verkoper, directeur. Moeder Nel was manager van het thuisfront. Ik had zes zussen."

,,Een religieus gezin. Volgens de denkwijze van de Gereformeerde kerk vrijgemaakt, vroeger onderhoudende artikel 31 van de Dordtse Kerk Orde." Op een A4-tje noteert Van Santen moeiteloos de gebeurtenissen op dat gebied van 1517, 1834, 1872-1892, 1926, 1944 en 1968 en krabbelt daar en passant ook nog termen en namen als rooms-katholiek, artikel 31, Luther, 95 stellingen, afscheidin...