Rotterdam was in 1953 niet alleen de geboorteplaats van Jan van Santen, hij bracht er ook zijn jeugdjaren door.  Het begon in Tuindorp Vreewijk, niet ver van De Kuip. ,,Ja, een mooi gezin", kijkt hij terug. ,,Vader Jo was tuinderszoon, verhuizer, verkoper, directeur. Moeder Nel was manager van het thuisfront. Ik had zes zussen."