Gerard van den Tweel is 75 jaar, maar als hij praat over zijn plannen voor zíjn Nijkerk, klinkt nog altijd dezelfde ambitie door als toen hij in 1968 als 24-jarige jongeman in de levensmiddelenzaak van zijn ouders aan het Vetkamp ging werken. Geen spoor van sleet bij de selfmade supermarkt-, hotel-, en vastgoedreus uit Nijkerk. ,,Maar’’, benadrukt hij, ,,ik heb het niet voor niks gekregen.’’ 

Het is opvallend hoe makkelijk Gerard van den Tweel over Gerard van den Tweel praat. Het is ook zeker niet zijn eerste keer, daar zijn de stapel krantenknipsels en het dikke boek met zijn portret op de kaft die op tafel liggen stille getuigen van. ,,Ik steun heel veel zaken in Nijkerk. Van verenigingen tot kerken. Als mensen me nodig hebben, kunnen ze op me rekenen. Dat was vroeger al zo toen we nog de Konstmarkt op het Vetkamp hadden en mensen ‘op de pof’ boodschappen konden doen als ze het even moeilijk hadden. Ik heb altijd veel gedeeld en denk daarom dat niemand mij mijn succes misgunt. Ik ben er trots op dat ik in Nijkerk zo gedragen word. Ik ben ereburger van de stad en dat ben ik niet voor niks.''

De redactie selecteert, voor u, wekelijks een aantal belangrijke en spraakmakende verhalen uit de regio.

Met het Vaticaan en het Nederlandse koningshuis heb ik goede contacten

Het succes van Van den Tweel valt niet te ontkennen. Zijn verdiensten en contacten in de wereld zijn indrukwekkend, en Van den Tweel lepelt ze routineus op. ,,Ik heb veel onderscheidingen ontvangen. Van ereburger van Nijkerk tot de hoogste onderscheiding van de katholieke kerk. Ik heb goede contacten met de Nederlandse regering. Ik spreek Mark Rutte regelmatig. Ik zit in de grote club van VVD-adviseurs. Maar ook met het Vaticaan en het Nederlandse koningshuis heb ik goede contacten. Ik ben zelfs op het huwelijk van koning Willem-Alexander en koningin Máxima geweest.’’

Iemand die zijn eigen succes en contacten met de groten der aarde, van de koning tot de paus, zo onomwonden op tafel gooit, kan arrogant genoemd worden, maar Van den Tweel komt er moeiteloos mee weg. ,,Ik blijf met beide benen op de grond staan. Dat is niet gespeeld. Dat wordt gezien en gewaardeerd.’’

PAPLEPEL Het ‘normaal doen’ en het harde werken heeft Van den Tweel van huis uit meegekregen. Met vijf broers en zussen groeit hij op in een echt Nijkerks ondernemersgezin. ,,Ik ben geboren op de plek waar nu de Oosterpoort staat, tegenover het weeshuis. Ik ben boven de kruidenierszaak geboren, het ondernemerschap is me met de paplepel ingegoten.’’

Toch is het Gerard die de zaak van zijn ouders halverwege de jaren ‘70 overneemt, en niet één van zijn broers of zussen. ,,Mijn ouders hebben ons altijd volledige vrijheid gegeven als het ging om studiekeuze. Ik heb bijvoorbeeld een broer die professor is en eentje is meester in de rechten. Ik trad in de voetsporen van mijn vader en opa omdat ik het al van jongs af aan geweldig vond om in de winkel te werken. Op 5-jarige leeftijd was ik al bezig met het sorteren van flessen’’, kijkt Van den Tweel terug. Om er lachend aan toe te voegen: ,,Nu noemen we dat de ‘bottlemanager’.’’

Hij vervolgt: ,,Op tienjarige leeftijd had ik al vaste klanten, waar ik iedere zaterdag boter, vleeswaren en eieren aan de man bracht. Het was voor mij dan ook volkomen logisch om via de handelsschool in Utrecht en de opleiding tot supermarktmanager, bij Jac Hermans in Amsterdam, bij mijn ouders in de zaak te gaan werken in 1968.’’

ONDERNEMERSGEEST Het verhaal over de groei van de Konstmarkt aan het Vetkamp, via de vestiging van de Albert Heijn in de eierhal tot de grote Albert Heijn-winkel aan de Frieswijkstraat is al vaak verteld en bij veel Nijkerkers bekend. Minstens zo opvallend zijn de zijpaden die de Nijkerkse ondernemer heeft bewandeld in zijn werkende leven. Van een succesvol hotel, het Ampt van Nijkerk, tot een bloeiende vastgoedtak. 

En dan heeft hij ook nog supermarkten geopend aan de andere kant van de Atlantische Oceaan. In het Caraïbisch gebied heeft Van den Tweel dit jaar wel een terugtrekkende beweging gemaakt, na vijftien jaar supermarktpionieren. ,,Ik kwam tot dit jaar altijd ongeveer twaalf keer per jaar op de ABC-eilanden (Aruba, Bonaire, Curaçao, red.). Ik heb daar een aantal supermarkten geopend. Dat kenden ze daar nog helemaal niet en wij hebben het helemaal vanaf de grond opgebouwd. Nu heb ik de exploitatie van deze supermarkten, en twee horecagroothandels, verkocht. Echter, de komende vijf jaar ben ik er nog wel met mijn naam aan verbonden en ook betrokken bij de levering van de Nederlandse (Albert Heijn) producten. Daarom kom ik er zeker nog zo’n vijf keer per jaar, ik wil wel controle houden en erop toezien dat mijn naam niet te grabbel wordt gegooid.’’

De manier waarop hij vanuit het niets iets heeft opgebouwd op de Antillen, is tekenend voor de ondernemersgeest van de 75-jarige Nijkerker. De zakelijke radar staat overduidelijk nooit uit. ,,Overal waar ik kom, wil ik in het centrum kijken. Hoe is de samenstelling van het winkelaanbod? Hoe is de looproute van het winkelend publiek? Is er veel reuring en waarom? Alles wat ik zie, probeer ik te vertalen naar mijn eigen bedrijf. Om altijd beter te worden en het beste eruit te halen. Maar ook ben ik nooit te beroerd om jonge, startende ondernemers te adviseren’’

STOPPEN  Van den Tweel is de pensioengerechtigde leeftijd ruimschoots gepasseerd, maar hij is er de man niet naar om samen met zijn vrouw Klasien in hun riante huis aan de Coltoflaan te genieten van alle successen uit het verleden. ,,Ik werk nog altijd zeven dagen per week. Met etenstijd ben ik thuis, om met mijn vrouw te eten. Daarna ga ik weer aan het werk. Maar we hebben het goed en gezellig samen.’’ Het is tekenend voor Van den Tweel. Hij wil dóór. Er is dan ook niets dat wijst op een naderend afscheid van de ‘suikeroom’ van Nijkerk.  

Door Paul Nolens