De 26-jarige Meerkerk begint aan zijn tweede seizoen als speler op sportpark De Eikelhof. ,,Ik denk dat wij met DVO redelijk tevreden kunnen zijn over het afgelopen seizoen. Wij hadden hier en daar wat meer puntjes kunnen halen. Maar uiteindelijk bleven we redelijk makkelijk in de korfballeague. Daarna draaiden wij goed op het veld en haalden we nog bijna de play-offs.''

Dit seizoen werd op het veld twee keer gewonnen en drie keer verloren. ,,De zeges op TOP Arnemuiden en Deetos waren duidelijk. Van KZ hadden wij moeten winnen, maar we verloren met één punt verschil. Tegen DOS had die ploeg een hele goede dag. En tegen TOP uit Sassenheim gaven wij in de tweede helft niet thuis. Al met al wat tegenvallend.''

De lat moet dus weer hoger. Zeker met de wetenschap dat in tegenstelling tot vorig seizoen, toen meer dan het halve team vervangen moest worden, er nu maar één mutatie is. Adriënne van Ofwegen neemt de plaats in van de gestopte Romy Teunissen. ,,Inderdaad is het redelijk intact gebleven. Wij hebben een jonge groep. Ik ben met mijn zesentwintig jaar de oudste. We hebben allemaal weer meer ervaring opgedaan. Dus we moeten als team beter zijn.''

Het vorige seizoen was het alleen de top drie die meer scoorde dan DVO. Aan de andere kant kregen de Bennekommers de meeste doelpunten van de hele korfballeague tegen. ,,De focus wordt er op gelegd dit te verbeteren. Wij hebben twee verschillende vakken, met allebei eigen speerpunten. Bij het andere vak is er veel lengte. Wij hebben Adriënne er nu bij gekregen. Zij kan goed ballen pakken. Kan ook goed op de reboundpositie staan. Uiteindelijk moeten wij er voor zorgen dat de tegenstander minder schotsaanvallen kan spelen.''

GEEN EGOÏSME De rol van de 1.77 meter lange Meerkerk blijft hetzelfde. ,,Mijn doel is om er elke wedstrijd zeven of acht te maken en op de juiste momenten een assist te geven. En niet te egoïstisch te spelen. Als ik een straffe dekking krijg, is het zaak dat de anders spelers in mijn vak de ruimte krijgen om te scoren. Koen van Roekel en Daniëlle Boadi scoren ook makkelijk. Als wij er alle drie vijf maken, en Adriënne pikt haar doelpuntje mee, vind ik het ook prima.''

NIEUWE REGELS Dit seizoen zijn er nieuwe spelregels. Onder meer dat tegen degene die de overtreding wordt gemaakt, zelf 'de stip' moet nemen. ,,Ik liet deze aan Koen van Roekel over, die ze vrijwel altijd maakte. Nu moet ik het dus zelf doen. In de voorbereiding heb ik iets meer dan de helft gescoord. Dat moet dus beter. Over het algemeen denk ik dat het effect van deze aanpassing zal meevallen.'''

,,Wat betreft de groene kaart, denk ik dat het meer gevolgen gaat krijgen voor de uitslagen. Zeker als je één van de beste spelers vijf minuten moet inruilen voor eentje die twee klassen minder is, ga je dat merken. Ik denk dat dit vooral voor de bovenste teams meer gaat meetellen dan in de onderste regionen. Wij als DVO hebben goede vervangers.''

De ploeg van Gertjan Meerkerk, die zijn brood verdient als Telemetrie specialist bij Kwakernaak, lijkt klaar voor de competitie. Bij het Theo Korporaal toernooi werd gewonnen van landskampioen Fortuna. In de finale werd nipt met 26-25 verloren van TOP. ,,Helemaal een maatstaf voor de competitie is het niet. Tegen Fortuna waren wij heel scherp. Van TOP verloren wij net in de slotfase. Maar al met al gaan wij met een gevoel naar de wedstrijd tegen Blauw Wit.''

De laatste jaren werden de openingswedstrijden vaak verloren door DVO. ,,Dat moeten we dus zien te doorbreken. Die kansen zijn er zeker. Blauw Wit is een aantal sterke spelers kwijtgeraakt. Naast Blauw Wit vind ik ook dat wij Groen Geel en Tempo onder ons moeten houden. Dan kom je minimaal op een zevende plaats uit. En dan met DOS'46 en KZ strijden om de plekken vijf tot en met zeven.''

Meerkerk zelf wil ook zijn steentje bijdragen. ,,Ik ben hier op mijn plek. Het is geen probleem drie of vier keer per week vanuit Hardinxveld-Giessendam deze kant op te rijden. Ik wil na dat dit jaar nog twee seizoenen hier spelen. Dan ben ik 29 jaar en kijken hoe ik mij fysiek voel.''

De topscorer weet dat hij in zijn drang om te winnen, wel eens 'te fanatiek' is. ,,Ik scheld wel eens iemand uit. Dat klinkt heel hard. En kan slecht overkomen. Maar het is zeker niet slecht bedoeld. Ik vind het lastig en probeer er zeker aan te werken. Uiteindelijk wil ik dat we allemaal beter worden.''

De korfballer met rugnummer 21 kwam mee met Richard van Vloten en Marc Verbeek van KCC. Mochten zij vertrekken, gaat Meerkerk dan niet weer mee? ,,Ik heb zeker een speciale band met allebei. Zij hebben honderd procent vertrouwen in mij. Ik weet dat ik niet de makkelijkste ben. Zeg maar moeilijk. Dat weten zij goed te managen. En ik verwacht dat zij op korte termijn zeker niet gaan vertrekken.''

,,Met dit team kunnen wij in de toekomst doorgroeien naar de play-offs. Zoals gezegd hebben wij een nog jonge ploeg. Bovendien is er veel talent. Dat er bij elkaar vijf spelers in het Nederlands team onder 21 (Talent TeamNL) zitten, zegt voldoende. Die ambitie moet DVO hebben. En die mag je ook uitspreken'', besluit Gertjan Meerkerk.

Door Wim van Kessel