Het is zo maar een weekje van Joost van Zuilen, sinds 2017 internationaal FIFA assistent-scheidsrechter. Dat had de 36-jarige Van Zuilen niet durven denken toen hij ooit als voetballertje bij de plaatselijke VV Bennekom begon. ,,Ik heb er tot de eerstejaars B gespeeld. Arnaud Weideman was één van mijn team genoten. Hoewel ik tegenwoordig in Elst woon, volg ik de club nog steeds. Ik probeer ook een paar keer per seizoen te gaan kijken. In september ben ik nog bij DFS tegen Bennekom geweest. Het blijft toch je club.''

,,Op mijn tweeëntwintigste besloot ik een scheidsrechterscursus te gaan volgen. Vrij snel daarna ben ik gaan vlaggen. Ik kwam direct in de hoofdklasse terecht. Ook werd ik gescout voor een talententraject. En stap voor stap ben ik door gegroeid. Hoewel ik zowel floot als vlagde, was het niet zo'n moeilijke keuze om voor het vlaggen te kiezen. Als scheidsrechter had ik de top niet gehaald.''

DRIE MAANDEN BUITENLAND In 2009 was er het debuut in de eerste divisie en twee jaar later begon Van Zuilen in de Eredivisie. Sinds 2017 is hij één van de tien Nederlanders op de FIFA lijst. ,,Ik heb geen vaste scheidsrechter, maar rouleer. Ik ben bijvoorbeeld de vaste vervanger bij het team van Björn Kuipers. Alles bij elkaar ben ik er heel druk mee. Ik werk ook nog als projectmanager bij een schoonmaakbedrijf. Maar je moet wel een hele flexibele werkgever hebben. Afgelopen jaar zat ik bij elkaar drie maanden in het buitenland.''

Joost van Zuilen heeft inmiddels al een mooie CV opgebouwd. ,,Ajax tegen PSV dit seizoen bij de Johan Cruijff schaal was één van de hoogtepunten. Ook heb ik inmiddels zes wedstrijden in de Europa League gevlagd. De volgende stap is als assistent naar de Champions League.''

Wat maakt Joost van Zuilen een goede assistent scheidsrechter? ,,In de eerste plaats wil de scheidsrechter een goede assistent. Je moet een aanvulling zijn. Daarnaast moet je het lef hebben impopulaire beslissingen te nemen en natuurlijk een scherp oog hebben. Verder is het zaak de juiste beslissingen te nemen. Ook heeft het met persoonlijkheid te maken. De scheidsrechter moet jou graag langs de lijn willen hebben.''

,,In principe is de taak niet anders geworden sinds de VAR er is. De beslissingen op het veld zijn nog steeds leidend. Het enige misschien is dat je soms net langer wacht met vlaggen. In het verleden was het verschrikkelijk als je op zondagavond 19.00 uur een fout signaal met gevolgen had gegeven. Nu blijft het ook vervelend, maar kan de VAR je daarvoor behoeden. Ik heb nu één keer meegemaakt dat een beslissing door de VAR werd overruled.''

EVEN THUIS Op maandag 2 december is Joost van Zuilen weer even 'thuis'. Dan geeft hij bij Bennekom een masterclass vlaggen. ,,Ik doe dit wel vaker voor het bedrijfsleven. Maar voor je oude club is dat wel speciaal. Ik ga de leden en een aantal ouders, die als assistent-scheidsrechter fungeren, vertellen over de weerstand die je langs de lijn krijgt. Daarnaast praten over het vak en ga ik de buitenspelregel uitgebreid uitleggen. Ook praten we over hoe je de samenwerking met de scheidsrechter opzoekt.''

,,Ik wil ook laten blijken dat je als club geen clubgrensrechter wil hebben, die bewust punten wil pakken voor zijn team. Dat beleid moet een vereniging voeren. Daarnaast probeer ik via beelden en diverse verhalen te laten zien, hoe het in elkaar zit in mijn wereld. Mijn uiteindelijke doel is te laten zien hoe leuk het vlaggen is. Ik wil mensen helpen in de comfortzone te komen bij het vlaggen bij hun elftal. En natuurlijk moeten de mensen gewoon ook een leuke avond hebben. Dan is mijn avond ook geslaagd'', besluit de enthousiaste Joost van Zuilen.

Door Wim van Kessel