De naam van van Office Centre, het bedrijf heeft onder meer een vestiging aan de Galvanistraat in Ede, zal prijken op de borst van Robben die besloten heeft om een jaar na zijn afscheid bij 1. FC Bayern München zijn rentree te maken bij de club waar hij als prof begon. Als stersponsor was Davelaar met zijn bedrijf eerder betrokken bij Fortuna Sittard, Top Oss en Feyenoord. ,,Dat was voor mij als Ajax fan moeilijk.’’

Zijn jongensdroom was het om ooit op de voorkant van een shirt te staan. ,,FC Groningen benaderde mij. Na het schuiven in het reclamebudget was het rond. We hadden daar al twee stoelen, want ik heb iets met het noorden. Het is daar niet lullen maar poetsen en doe normaal, dan doe je gek genoeg."

KERS OP DE TAART De komst van Robben is de kers op de taart voor hem. ,,Ik wist al een tijdje dat ze met hem bezig waren, maar ik had daar geen bemoeienis in. Ik heb hem nu een paar keer ontmoet. Het blijft vreemd om een man die je zoveel mooie momenten heeft bezorgd, te ontmoeten en samen met de vrouwen te lunchen. Tja, wat moet je op zo’n moment zeggen. Hij moest lachen omdat ik zei dat ik van zijn spel genoten had. Het is een hele prettige en normale man met een leuke vrouw. We hebben over de kinderen gepraat. Het is gewoon een mens, met wie je nog kan lachen ook. Toen ik daarna naar huis reed dacht ik: Jeetje, ik ben toch gewoon Frans, die met Arjen Robben mag omgaan?’’

Het is gewoon een mens, met wie je nog kan lachen ook

KWARTJE Als je Davelaar vraagt om zijn loopbaan kort samen te vatten klinkt het na lang nadenken: ,,Gewoon bijzonder. Het avontuur met Office Centre is aan de ene kant een soort jongensdroom en aan de andere kant vraag ik me wel eens af of ik het zo weer over zou doen. Ik zit nu in een flow en geniet ervan, maar het brengt ook zorgen met zich mee, zoal nu in de coronacrisis. Het blijft bijzonder, we zijn klein begonnen en nu hebben we ruim 1500 personeelsleden en een omzet van 220 miljoen euro. Mijn motto: als je niet meer bukt voor een kwartje, red je het überhaupt niet. Je moet nooit vergeten waar je vandaan komt. Ik ben gewoon een jongen uit Soest die dit op zijn pad kreeg. Samen met mijn personeel, want we hebben het gedaan met elkaar.’’

AJAX-FEYENOORD Davelaar keepte in de jeugd bij VVZ’49. ,,Ik zelf zag me als de tweede Hans van Breukelen. Helaas dachten de trainers, onder wie Gert-Jan Timmer, daar anders over.’’ Zijn rol als arbiter ging hem beter af. ,,Daar maakte ik grote stappen in de eredivisie van de jeugd. Daar floot ik landelijk, met tweemaal Ajax-Feyenoord als hoogtepunt. Ik deed samen met Dennis Higler de opleiding. Dennis was een stuk jonger en ging door. Eigenlijk ben ik te laat begonnen.’’

HART GESTOLEN Het noorden heeft zijn hart gestolen. ,,Het mooie is dat ze bij Groningen alles normaal benaderen. Ik ben daar onderdeel van die familie geworden, voel me er heel erg thuis en sta nu met Office Centre ook nog op de voorkant van het shirt van één van de beste voetballers ooit van Nederland. Dat is toch ongelooflijk.’’

door Ton van Zoeren