Daar leek het lang niet op. Kees van Wonderen was assistent van Ronald Koeman bij het Nederlands elftal. Met een talentvolle generatie leek hij op weg naar het EK. Totdat in december afgelopen jaar bekend werd dat Van Wonderen met directe ingang besloot te stoppen. ,,Ik voelde mij niet meer happy. En dan moet je daar zelf verandering in brengen.’’

,,Ik had daarvoor een eigen team (Oranje onder 17). Daarmee werden wij Europees kampioen. Toen Ronald Koeman mij vroeg, had ik al wat twijfels. Ik was inmiddels gewend zelf de richting te bepalen.Nu werd dat een ondersteunende rol, in plaats van een leidende rol. Maar werken met spelers van een hoog niveau, leek mij ook leuk. Het spelen van grote wedstrijden en ontwikkelen van het team. Het samenwerken met Dwight Lodeweges en Ronald Koeman, allemaal redenen om het te doen.’’

[ROL] ,,Maar gaandeweg werd mijn rol kleiner en ondergeschikter. Ik vroeg mij af of ik dit nog wel wilde. Ook al gingen wij toen nog richting het EK. Uiteindelijk kwam ik tot de conclusie dat ikzelf wilde bepalen hoe wij zouden spelen. Als trainer van nationale jeugdteams had ik ondervonden hoe leuk dat is. Uiteindelijk heb ik mijn gevoel gevolgd, en besloten te stoppen. Deze beslissing was niet alleen in belang van mijzelf, maar ook van Oranje.’’

Waar het aanbod van trainers veel groter is dan de vraag, waardoor veel trainers hun geluk moeten zoeken in soms exotische oorden, werd Kees van Wonderen direct gelinkt aan clubs als VVV, PEC Zwolle, Vitesse, ADO en NAC. ,,Ik heb alleen gesproken met NAC en Go Ahead Eagles. Terwijl ik nog niet zover was om een keuze te maken, koos NAC voor Peter Hyballa.’’

,,Bij Go Ahead had ik direct een goed gevoel. Er was een plan welke kant ze op willen. Dus was ik blij met een tweejarig contract.’’ In Deventer komt Van Wonderen zijn oud-Feyenoord ploeggenoot Paul Bosvelt, die technisch manager is, weer tegen. ,,Om het direct maar uit de wereld te helpen: het was geen vriendjespolitiek. Wij hebben een professionele relatie.’’ Waar in 2018 al met Go Ahead was gesproken, kwam het nu tot een contract.

[ANDERS] Waar Kees van Wonderen dacht alle tijd te hebben zich voor te bereiden op zijn nieuwe job, gooide COVID-19 roet in het eten. ,,Alles werd anders. Het plan spelers te bekijken in wedstrijden viel weg. Ik werd aangewezen op het terugkijken van wedstrijden op de laptop en diverse scouting sites. Ook heeft deze crisis gevolgen voor betaalde voetbalclubs. Het perspectief is voor Go Ahead, anders geworden. Maar dat geldt voor alle clubs.’’

Medio juni begon de oud-assistenttrainer van FC Twente, aan zijn eerste blok op de Adelaarshorst. ,,Toen moesten de diverse protocollen gehandhaafd worden. Dus bijvoorbeeld 1,5 meter afstand en niet omkleden. Ik vond dat niet vervelend. Via geïsoleerde trainingsvormen, kon ik toch kennis maken met mijn nieuwe ploeg. Daarna werden al snel weer bepaalde zaken vrij gegeven.’’

Na een korte pauze, is de echte voorbereiding vanaf 25 juli begonnen. ,,Ik moet zeggen dat het in korte tijd al heel vertrouwd voelt. De spelers zijn enthousiast en gretig. De staf is goed op elkaar afgestemd met een duidelijke rol.’’

[CONTOUREN] De contouren van de selectie van Go Ahead Eagles, wat de achtste begroting heeft in de Keuken Kampioen Divisie, staat grotendeels. ,,Wij zoeken nog een aanvallend ingestelde middenvelder. Er zijn ook nog wat testspelers.’’

Een daarvan is Douglas Teixeira. De oud-speler van FC Twente, die zich naturaliseerde tot Nederlander, komt uit het netwerk van Kees van Wonderen. ,,Hij wil zijn comeback maken. Normaal gesproken is voor hem een club als Go Ahead geen optie. Nu krijgt hij de mogelijkheid te trainen en oefenwedstrijden te spelen. Wij kunnen gebruik maken van zijn ervaring. Het is nog te vroeg om te zeggen of het tot een contract gaat komen.’’

,,Mijn doelstelling is ons als team te ontwikkelen. Dat er stappen worden gezet, met als uiteindelijke resultaat het bereiken van de play-offs. Dat is geen gemakkelijk, maar wel een reëel en uitdagend doel. We gaan zien of dat gaat lukken.’’

Zestien jaar nadat Kees van Wonderen stopte na een mooie carrière als voetballer (NEC, NAC en Feyenoord alsmede 5 interlands) en een aantal jaar in de luwte als assistent of trainer van een Oranje jeugdteam, dan toch hoofdtrainer in het betaalde voetbal. ,,Daar groei je naar toe. Bij mij duurde het langer dan bij de meeste andere hoofdtrainers. Ik ben nu happy met deze functie. Ook een andere werkomgeving doet mij goed. Ik ben blij dat ik mijn gevoel heb laten spreken’’, besluit Kees van Wonderen.

Door Wim van Kessel