Bij de vrouwen neemt Alfred van Dorp de mooie erfenis van Evangelos Doudesis over. ,,'Eva' heeft inderdaad iets moois achter gelaten'', begint de Amersfoorter (49) zijn verhaal. ,,Aan de andere kant is het ook een uitdaging omdat onze drie internationals en de naar Italië vertrokken Nina ten Broek er niet meer bij zijn.''

Joanne Koenders, Simone van de Kraats en Iris Wolves spelen alleen mee in de beker. Voor de rest draaien zij fulltime met het Nederlands team. ,,Wij hebben een selectie van twee dertigers, drie van 21, vier van achttien en zes van zestien jaar oud. Een heel jong team dus. Die jonkies krijgen dit seizoen hun kans.''

,,Omdat de internationals op vrijdagavond blijven meetrainen om feeling met de club te houden, moet je ook een bepaalde opzet vinden dat je toch richting de eerstvolgende wedstrijd kunt trainen, en ook de inbreng van de internationals kunt benutten'', weet Van Dorp. ,,Daar moet je een bepaalde modus in vinden.''

,,De doelstelling is dat de 'jonkies' zich weten te ontwikkelen. Dat ze de details leren om in de top mee te doen. Kijkend naar de selecties van het afgelopen seizoen, levert Polar Bears de meeste internationals. Als we uiteindelijk bij de top vier zitten, ben ik tevreden'', besluit Alfred van Dorp.

[MANNEN] Na het tussentijds opstappen van Jan-Bram van Luit, werd Mike van Beek (30) met de hulp van Wim de Weerd eind 2018 ineens hoofdtrainer bij de mannen van Polar Bears. ,,Ik trof een niet fitte en niet gemotiveerde groep. Het was eerst zaak dat in orde te krijgen. Daardoor was er te weinig tijd op details te trainen. Vooral in aanvallend opzicht. Dat brak ons op in de play-offs tegen Donk'', blikt de Edenaar nog een keer terug.

,,Nu is de groep wel direct fit. Ik ben ook superblij met de komst van John Scherrenburg, nadat Wim de Weerd was gestopt. John heeft enorm veel ervaring als speler en trainer. Voor mij is dat heel belangrijk. Ik kan heel veel van hem leren. De spelers kijken tegen hem op en als hij wat zegt, luisteren zij ook. Net zozeer ik ook blij ben, dat Bas de Jong een training per week doet.''

Waar bij de vrouwen de internationals niet mee doen in de competitie en wel in de beker, is dat bij de mannen net andersom. Dus Ruud van der Horst, Eelco Wagenaar en Tom de Weerd zijn gewoon van de partij. ,,Het voordeel is dat zij al ervaring hebben met de gewijzigde spelregels. Na een eerste aanval van 30 seconden, moet wanneer deze gestuit wordt, de tweede binnen 20 seconden. Ook gaan er sneller strafworpen worden gegeven'', weet Van Beek.

,,Wij horen zeker bij de top acht'', voorspelt de trainer. ,,We kunnen tweede, maar ook vijfde worden. Het zit dicht bij elkaar. Op papier zijn Utrecht, Donk en De Zaan de topploegen. Maar ik wil zeker de halve finale halen. De lat ligt ook dit jaar hoog'', besluit Mike van Beek.

Door: Wim van Kessel.