,,Ik was vorige week zondag met het Nederlands team in Kroatië, voor een wedstrijd van de World League'', begint Van der Horst zijn terugblik op een bewogen week. ,,Ik zou daar eerst vier dagen testen of ik de fysieke belasting zou aankunnen. Na anderhalve dag bleek dat het niet lukte. Dat was hele teleurstelling. Het was ook een tik. Los van het feit of de Spelen in Tokio worden gehaald: ik ben er niet bij.''

,,Aan de andere kant was er ook opluchting. Er is duidelijkheid. Vanwege de pijnlijke heup lukte het niet meer op niveau te waterpoloën. Ik moet rust gaan nemen, en zorgen dat ik pijnvrij raak en weer normaal kan lopen. Ik kan nu niet zeggen of ik ooit nog op niveau zal gaan spelen. De tijd zal dat gaan leren.''

,,Voor mijzelf wist ik al lang dat ik na mijn actieve carrière bij de sport betrokken wilde blijven. Ik heb als speler ook altijd een mening gehad en ook meegedacht. In de periode dat ik geblesseerd was, ben ik er ook altijd bij betrokken geweest. Als teammanager, als assistent-coach.''

[PLANNEN] ,,Er was al gesproken over de plannen om vanaf komend seizoen als hoofdtrainer te gaan fungeren. Totdat mij vrijdagavond werd gevraagd, met direct ingang al te beginnen. Ik heb er tien seconden over nagedacht. Toen heb ik aangegeven dat het mij supergaaf leek om deze uitdaging aan te gaan.''

,,Natuurlijk vond ik het vervelend voor Mike van Beek. Die zou aan het einde van dit seizoen stoppen, en moet dat dus nu direct doen. Ik heb hem ook gebeld. De club denkt dat dit de beste oplossing is. Voor mij is het een mooie uitdaging. Ik ben nog nooit trainer geweest. Moet dus nog veel leren. Ik denk dat ik verstand heb van de inhoud. Deze week al wat afspraken gehad met mensen uit het wereldje om extra kennis te vergaren. Uiteindelijk denk ik dat ik een goede trainer kan worden.''

Ik wil de jongens gewoon beter maken. Dan komen de resultaten vanzelf,,Ik zal het restant van deze competitie de boel zeker niet radicaal wijzigen of het mes in de selectie zetten. Wel heb ik mijn eigen visie. Wij staan nu achtste. Ik ga niet focussen om vijfde of zesde te worden, en daardoor een wat betere uitgangspositie voor de play-offs te hebben. Ik wil de jongens gewoon beter maken. Dan komen de resultaten vanzelf.''

Moet de stap - binnen een paar dagen van het voorbereiden op een OKT, naar het trainen van Polar Bears - niet gezien worden als een leuke afleiding? ,,Zoals gezegd was het een klap. Echter in mijn achterhoofd wist ik dat dit er aan zat te komen. Mentaal had ik het al verwerkt. Hier krijg ik echt energie van. Na twaalf jaar als speler bij Polar Bears, is dit een buitenkans als trainer'', besluit Ruud van der Horst.

[UIT HET NIETS] De komst van Van der Horst betekent dus direct ook het direct vertrek van Mike van Beek. In januari 2019 nam de oud-speler het samen met Wim de Weerd over, nadat Jan-Bram van Luit was opgestapt. Deze jaargang had Van Beek John Scherrenburg als assistent.

,,Voor mij kwam de beslissing uit het niets'', reageert Van Beek. ,,Omdat ik een nieuwe baan heb bij Mantel in Utrecht en pas vader ben geworden, had ik aangegeven aan het einde van dit seizoen te stoppen. Ik wilde meer vrije tijd. Vrijdagavond was er na de training een gesprek met Rob van de Blaak, John Scherrenburg, Ruud van der Horst en Eelco Wagenaar. Daar werd de knoop doorgehakt. Vanwege een verschil van inzicht gaan we uit elkaar. Zij zien het anders dan ik. Er is afgesproken niet verder op de details in te gaan. Ik moet mij bij de beslissing neerleggen.''

Er is afgesproken niet verder op de details in te gaan. Ik moet mij bij de beslissing neerleggen[ANDER AFSCHEID] ,,Ik weet dat het spel tot dusverre niet goed genoeg is geweest. Een belangrijke oorzaak is dat er continu een aantal blessures zijn geweest. Ook het akkefietje rond Simon van der Jeugt (kaakbreuk) heeft meegespeeld. Toch was ik er niet somber in, dat wij gewoon plaats vijf of zes hadden bereikt. En in de play-offs waren wij zeker niet kansloos geweest. Natuurlijk speelde in de beslissing mee dat een vervanger voorhanden was. Als dit beter voor het team is, heb ik er vrede mee. Wij doen verder ook niet vervelend naar elkaar. Maar ik had mij wel een ander afscheid voorgesteld'', besluit Mike van Beek.

[OPLOSSING] ,,Het is allemaal redelijk snel gegaan'', beaamt technisch coördinator Rob van de Blaak. ,,Het klopt dat wij bij een paar onderwerpen een verschil van mening hadden met Mike. Wij denken dat dit de beste oplossing voor iedereen is. Daarbij beseffen wij ook dat het een heel rommelig jaar is. Dat komt door de wedstrijden van het Nederlands team. En inderdaad veel geblesseerden. Afgelopen weekeinde waren bijvoorbeeld Tarek Scherrenburg, Sem de Wit, Lars ten Broek en Ruud van der Horst niet beschikbaar.''

,,Natuurlijk hadden wij Mike gewoon het seizoen kunnen laten afmaken. Maar Ruud was door die blessure nu beschikbaar. Wij denken dat hij het talent en competentie heeft zicht te ontwikkelen tot een goede trainer. Wij willen hem daar bij begeleiden. Wij vinden dat deze beslissing het beste is voor het team en de club.''

,,De laatste jaren zijn er veel te veel wisselingen geweest rond het hoofdtrainerschap. Dat is niet wat wij wilden. Wij hopen ook dat Ruud snel doorgroeit en dat hij drie, misschien wel vier of vijf jaar hier de hoofdtrainer zal zijn'', besluit Rob van der Blaak.

Door Wim van Kessel