Afbeelding
BDU Archief

'Afschuw over verziekende jeugd'

Nieuwjaars-toespraak burgemeester Verhulst

EDE Burgemeester René Verhulst viel aan het begin van zijn nieuwjaarsspeech meteen met de deur in huis. Hij uitte zijn onvrede over de reeks incidenten tijdens Oud en Nieuw: ,,Ik was niet bepaald gelukkig die avond. Vol verbazing, of misschien is afschuw wel een beter woord, heb ik zelf gezien hoe jongeren, en ik heb het echt over jongeren - denk aan de leeftijd tussen de 13 en 15 jaar - doelbewust ellende aan het maken waren. Hulpverleners bestookten met vuurwerk en eigendommen van anderen beschadigden. Een groep van ongeveer 70 jongeren verziekt het voor de rest in een nacht waarin kennelijk alles mag. Dit heeft niets meer met het vieren van oud en nieuw te maken.''

Daarbij sprak hij ouders ook aan op hun verantwoordelijkheid: ,,En eigenlijk is dit ook een oproep om ogen niet te sluiten voor het maatschappelijke probleem: ouders, weet wat je kind doet. 13 jarigen om 2.00 uur 's nachts op straat, zonder toezicht. Is dat normaal? Samen met de politie zetten we alles op alles om de jongeren die dit veroorzaakt hebben te achterhalen.''

MINDER Verhulst blikte vrijdag tijdens zijn toespraak in Cultura ook vooruit op het komende decennium: ,,De twenties die eraan komen zullen waarschijnlijk gaan draaien om minder. Minder verspilling, maar hopelijk ook minder vijandigheid, minder verschillen, minder polarisatie en strijd tussen meningen. We zijn in beweging. En ik hoop de beweging van minder naar beter.''

De hoogte- en dieptepunten van 2019 liet de burgemeester niet achterwege. Hoogtepunten van het jaar waren volgens hem de herdenking van 75 jaar vrijheid op de Ginkelse Heide en het NK Wielrennen in Ede. ,,Wat een fantastisch festijn hebben we daar meegemaakt en wat kwam Ede prachtig in beeld'', zegt hij over het NK.

Een dieptepunt was de komst van de eikenprocessierups in de zomer: ,,Hij voelde zich hier duidelijk thuis. Niet zo gek natuurlijk met 22.000 eikenbomen. Ruim een kwart bleek dit jaar besmet te zijn. We hebben als gemeente kritisch gekeken hoe wij afgelopen jaar hiermee zijn omgegaan en met name de informatievoorziening gaan we beter organiseren. We pakken het probleem op en worden inmiddels nationaal gezien als koploper om hoe wij het regelen.''

STIKSTOF Het woord 'stikstof' bleef in de toespraak niet ongemoeid. Het woord viel in 2019 een stuk vaker dan in 2018, zei Verhulst. ,, Jammer eigenlijk, want als we met z'n allen eerder aan de slag waren gegaan, hadden we nu niet zo'n groot probleem. We laten als gemeente met veel natuur een duidelijk geluid horen: het herstel van biodiversiteit staat wat ons betreft op nummer één.''

Ook werd benoemd dat de gemeente pleit voor voldoende geld bij het Rijk om de jeugdzorg goed te kunnen regelen: ,,Gezonde kinderen heeft onze prioriteit. Het spreekwoord luidt niet voor niets: de jeugd heeft de toekomst. Sporten, maar ook goed eten en bovenal een stabiele gezinssituatie zijn hierbij essentieel.''

Naast de bovengenoemde punten werden ook de Edese vrijwilligers bedankt voor hun inzet. Tevens maakte hij bekend dat de bouw van het treinstation vertraging heeft opgelopen: ,,Komend jaar hopen we een goede bouwer te vinden voor het intercitystation en daarbij voor een mooie verbinding tussen de Enkawijk en de Kazerneterreinen.''

Met een quote uit de kersttoespraak van koning Willem-Alexander eindigde Verhulst zijn speech: 'Geluk zit in onze verbondenheid naar anderen, laten we elkaar daarom niet loslaten. Laten we naar elkaar luisteren en begrip tonen. Met een luisterend oor, een uitgestoken hand of een arm om de schouder geven we elkaar het mooiste geschenk'.