Het proeflokaal van Essensor.
Het proeflokaal van Essensor. Arjan van Bruggen

Essensor zoekt 1000 nieuwe proevers

‘De leukste bijbaan van Nederland’

EDE Wanneer een producent een nieuw product heeft ontwikkeld wil hij graag weten wat de eindgebruiker, de consument, van het product vindt, voordat het op grote schaal geproduceerd wordt. Hier komt Essensor om de hoek kijken. Binnen dit Edese bedrijf testen consumenten allerhande food en non-food producten.


Ted Walker

,,Essensor is een sensorisch marktonderzoeksbureau, marktleider en dé autoriteit in Nederland’’, vertelt Jan Willem Steunenberg, één van de twee eigenaren van het bedrijf. ,,Sensorisch wil zeggen dat er binnen ons bedrijf onderzoek wordt gedaan met behulp van de zintuigen van consumenten in onze testpanels: ruiken, zien, horen, voelen en proeven.’’


ALTERNATIEVEN Zout, suiker en vet zijn ingrediënten die ons voedsel lekker maken. ,,Maar we weten inmiddels dat die ingrediënten niet altijd goed zijn voor ons lichaam. Daarom zijn producenten op zoek naar alternatieven die gezonder zijn en nog steeds goed smaken. Dat laatste kan de producent natuurlijk niet zelf bepalen. Het is de consument die een product uiteindelijk wel of niet koopt.’’


NIEUWE PRODUCTEN Dagelijks testen consumenten, die zich hebben ingeschreven bij Essensor, nieuwe producten en geven hierover hun oordeel. Zij letten daarbij onder andere op structuur, smaak en bijvoorbeeld nasmaak. ,,Alle producten zijn uiteraard eerst goedgekeurd door de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit. Onze panels zijn wat dat betreft dus geen proefpersonen. Maar ze kunnen wel eens een gekke smaak tegenkomen’’, legt Steunenberg uit.


Naast voeding test Essensor ook non-food producten. ,,Daarbij kun je denken aan huidcrème bijvoorbeeld, of geurkaarsen. Een deel van de testen kan ook thuis worden uitgevoerd. Denk hierbij aan vuilniszakken of luiers.’’

Voor al dit soort testen zoekt Essensor dus consumenten. Maar wie kan zich nu eigenlijk aanmelden? ,,In principe iedereen tussen de 18 en de 70 jaar’’, antwoordt Jan Willem. ,,Eigenlijk nog wel ouder, we hebben zelfs mensen van 80 jaar bij ons te gast gehad, maar dat komt niet vaak voor. De grootste groep consumenten waar wij gebruik van maken ligt tussen de 18 en 50 jaar oud.’’


LEUKSTE BIJBAAN En is dat testen dan alleen leuk om te doen of houdt een proefpersoon hier ook nog iets aan over? ,,Jazeker, het testen wordt beloond. Een gemiddelde test duurt 45 minuten en levert 9 euro op. Voor een uur testen betalen we 12 euro en voor 75 minuten ontvangt de tester 15 euro. Het is dus en leuk om te doen, en je verdient er geld mee. Dat maakt onderdeel zijn van het testteam van Essensor de leukste bijbaan van Nederland’’, zegt Jan Willem Steunenberg tot besluit.