Kees van Wonderen (rechts) als assistent van ex-bondscoach Ronald Koeman op de bank van Oranje.
Kees van Wonderen (rechts) als assistent van ex-bondscoach Ronald Koeman op de bank van Oranje. ANP JOEP LEENEN

'Afwezigheid van Virgil van Dijk is [een aderlating]'

In de periode van 2018-2019 was Kees van Wonderen één van de twee assistenten van toenmalig bondscoach Ronald Koeman bij het Nederlands elftal. Met een talentvolle generatie leek hij op weg naar het EK. Totdat eind 2019 bekend werd dat Van Wonderen met directe ingang besloot te stoppen. ,,Ik voelde mij niet meer happy. En dan moet je daar zelf verandering in brengen.’’

,,Ik had daarvoor een eigen team (Oranje onder 17). Daarmee werden wij Europees kampioen. Toen Ronald Koeman mij vroeg, had ik al wat twijfels. Ik was inmiddels gewend zelf de richting te bepalen. Nu werd dat een ondersteunende rol, in plaats van een leidende rol. Maar werken met spelers van een hoog niveau leek mij ook leuk. Het spelen van grote wedstrijden en ontwikkelen van het team. Het samenwerken met Dwight Lodeweges en Ronald Koeman, allemaal redenen om het wel te doen.’’


KLEINERE ROL ,,Maar gaandeweg werd mijn rol kleiner en onder geschikter. Ik vroeg me af of ik dit nog wel wilde. Ook al gingen wij toen nog richting het EK. Uiteindelijk kwam ik tot de conclusie dat ik zelf wilde bepalen hoe wij zouden spelen. Als trainer van nationale jeugdteams had ik ondervonden hoe leuk dat is. Uiteindelijk heb ik mijn gevoel gevolgd en besloot ik om te stoppen. Deze beslissing was niet alleen in belang van mijzelf, maar ook van Oranje.’’

Uiteindelijk pakte die beslissing goed uit. In zijn eerste jaar als hoofdtrainer van Go Ahead Eagles wist de 52-jarige Bennekommer, die voetbalde bij Bennekom, NEC, NAC en Feyenoord, direct met een tweede plaats promotie naar de eredivisie te bewerkstelligen. ,,Vooraf was het al een weloverwogen beslissing. Achteraf kan ik daar alleen maar blij mee zijn. ‘’

,,Oranje kwam uit een diep dal’’, kijkt Kees van Wonderen terug op de start. ,,De selectie was een combinatie van spelers die al wat langer meeliepen en een aantal grote talenten. Wat mij opviel was dat er vanaf het begin een klik met elkaar was. Virgil van Dijk, Frenkie de Jong en Memphis Depay waren de bepalende spelers. Zij zijn Europese top. Het team draaide goed. Wij wisten ons overtuigend te plaatsen voor het EK. Vervolgens werd ook de finale van de Nations League behaald, waarin de finale werd verloren van Portugal. Maar Nederland was weer helemaal terug.''


ONTBREKEN VAN DIJK CRUCIAAL Een hoofdrol was er voor aanvoerder Virgil van Dijk. ,,Een normale jongen met een hele goede invloed op de groep. Niet alleen een sterke verdediger, maar ook een leider met een goede uitstraling. Echt wereldtop. Dat hij door zijn knieblessure niet mee kan doen is een klap voor hemzelf. Het zou de kroon zijn geweest op zijn interlandcarrière. Dat hij niet meedoet, is ook een grote aderlating voor Nederland. Zowel binnen- als buiten het veld. In mijn ogen zelfs cruciaal. Ik denk dat met Van Dijk om de titel had kunnen worden gespeeld. Nu ben je een outsider. Natuurlijk zijn er met Stefan de Vrij, Mathijs de Ligt en Nathan Aké, een aantal prima alternatieven. Maar Virgil van Dijk is toch van een andere orde. Nee, ik geloof niet dat je hem dan toch moet meenemen in het kader van het teamproces. Dan is er toch een heel andere rol.’’

,,Ik ben sinds mijn vertrek nu ook niet meer direct betrokken. Maar ik sluit niet uit dat de blessure van Van Dijk samenhangt met de mindere prestaties van Oranje. Nu hij er niet bij is, is er een ander teamproces. Hoe is de onderlinge acceptatie, nu de aanvoerder er niet bij is? Je krijgt andere verhoudingen. En dat kan weer leiden tot irritatie en strubbelingen.’’

,,Het zou heel goed voor Nederland zijn als Daley Blind het wel haalt. Daley is een ervaren en slimme speler, die op meerdere posities kan spelen. Hij heeft ook een goede invloed op deze jonge groep. Kortom een heel belangrijke speler, die je niet graag wilt missen.’’

,,Nee, sinds mijn vertrek is er niet veel contact meer met spelers of staf. Iedereen gaat toch zijn eigen gang. Of ik nog reacties heb gehad na de promotie van Go Ahead Eagles. Vooral van oud-collega’s van de KNVB, bijvoorbeeld een Dwight Lodeweges en een aantal spelers die ik in de jeugd van Oranje heb getraind. Nee, van Ronald Koeman heb ik niets gehoord.’’


ONTWIKKELING ,,Wat betreft het EK zal ik de wedstrijden uitkiezen. Mijn eerste aandachtspunt ligt bij de voorbereiding op het nieuwe seizoen van Go Ahead. Of ik een wedstrijd heel intensief volg, dan wel oppervlakkig, hangt er van af of zo'n wedstrijd of toernooi mij weet te pakken. Ik vergelijk het een beetje met Max Verstappen. Rijdt hij altijd op plaats 10? Dan ga ik niet zo snel Formule 1 kijken. Dat doe je wel als hij vooraan rijdt. Wat ik vooral interessant vind, is hoe een team als Nederland zich gaat ontwikkelen.''


,,Zoals gezegd zie ik Nederland vooral als een outsider. Dat geldt ook voor Duitsland. Italië, Spanje, België en Frankrijk zijn voor mij de favorieten. Maar ik hoop natuurlijk dat Nederland gaat verrassen'', besluit Kees van Wonderen, die zelf vijf interlands speelde.