Assistent-scheidsrechter Sander van Roekel uit Ede is klaar voor het EK 2020.
Assistent-scheidsrechter Sander van Roekel uit Ede is klaar voor het EK 2020. Wim van Kessel

'De finale op Wembley [zou fantastisch zijn]'

Na twee WK’s in Brazilië en Rusland en twee EK’s in Polen/Oekraïne en Frankrijk wordt het alweer het vijfde grote toernooi voor Van Roekel. Het leek er even op dat het WK in 2018 het laatste internationale kunstje zou worden voor het trio Björn Kuipers, Erwin Zeinstra en Van Roekel. Juist in deze krant liet Van Roekel toen weten te hopen op een mooi internationaal afscheid en dat de finale van het WK een bekroning zou zijn.

In Rusland bleef het in 2018 bij de kwartfinale. Team Kuipers ging gewoon door en stopte niet. ,,Björn besloot internationaal door te gaan. Ik deed er niet lang over om te besluiten om dat ook te doen. Het plezier en de focus waren nog steeds aanwezig. Dan moet je zorgen dat je fit blijft.’’


CHAMPIONS LEAGUE FINALE De toch al mooie cv is dus de laatste drie jaar weer langer geworden. ,,In Nederland 550 wedstrijden en 165 internationale duels, waarvan 70 voor de Champions League'', somt Van Roekel op. Met daarbij twee finales van de UEFA Europa League en de confrontatie tussen stadsgenoten en aartsrivalen Real Madrid en Atletico Madrid in 2014 in de eindstrijd van de Champions League. ,,De finale bij de Confederations Cup in 2013 tussen Brazilië en Spanje springt er voor mij uit. De hele sfeer in een vol Maracanã-stadion was heel indrukwekkend.’’


Ook het net afgelopen seizoen bleek dat Team Kuipers nog niet aan slijtage onderhevig is. ,,Ik denk dat we een goed jaar hebben gedraaid. Omdat je maar een keer voor een Champions League finale wordt aangesteld, was de halve finale tussen Manchester City en Paris Saint-Germain het maximaal haalbare. Ook was er de bekerfinale tussen Ajax en Vitesse.’’


Daar was nog een hoofdrol weggelegd voor Van Roekel. Juist op zijn signaal besloot scheidsrechter Kuipers Vitesse-speler Jacob Rasmussen rood te geven. Het zorgde voor een persoonlijk succes voor de assistent. ,,Dat is leuk, maar het belangrijkste is dat we als team op het veld de juiste beslissing hebben genomen.’’


Naast dat hij als grensrechter actief is op de Nederlandse- en Europese velden, is Sander van Roekel ook docent Economie op Het Streek in Ede. ,,Voor de komende weken is er een vervanger. De afgelopen tijd kwam het online lesgeven mij wel goed uit. Vanuit hotels in Turijn en Barcelona, gaf ik les aan leerlingen in Ede.’’


Een jaar later dan gepland is er dan het EK in elf verschillende landen. Zoals verwacht dus met het team Kuipers. ,,Het kan dan wel voor de hand liggen, maar het geeft toch een goed gevoel als de bevestiging er is. En ook nu is er de uitdaging om een zo goed mogelijk toernooi af te werken. De eerste wedstrijd krijg je als arbitraal trio. De wedstrijden daarna moet je verdienen.’’


Normaal gesproken gaat dit het laatste grote toernooi worden voor het team Kuipers. En juist bij een EK of WK ontbreekt nog een finale. Zal de UEFA als dank voor de bewezen diensten het trio aanstellen voor de finale? ,,Wij moeten op het veld gewoon goed presteren. Wedstrijd voor wedstrijd. Wij moeten zorgen dat we geen fouten maken. Dan kan het niet aan ons liggen, als we eerder naar huis moeten. Natuurlijk is de kans aanwezig dat dit echt het laatste toernooi wordt. Veel zal afhangen wat Björn beslist. Daarin zal hij de leiding nemen.’’


Vanaf afgelopen maandag verblijven alle scheidsrechters en hun assistenten in Istanbul. ,,Daarvoor is gekozen omdat er vandaar uit rechtstreeks gevlogen kan worden naar alle deelnemende steden. Wij zitten in een bubbel in een hotel. Van daar uit krijg je de aanstellingen en vlieg je naar het betreffende land. Na de kwartfinales verhuizen de overgebleven trio’s naar Londen, waar de halve en finale worden gespeeld.’’


Die finale is juist op het nieuwe Wembley. Een van de weinige grote stadions waar Van Roekel nog niet heeft gevlagd. ,,Onlangs was daar de interland tussen Engeland en Polen. Ik had last van wat kleine pijntjes. Dan moet je luisteren naar je lichaam en geen risico nemen. Dus afgezegd. Het zou natuurlijk fantastisch zijn, als ik daar alsnog volgende maand in actie mag komen.’’

,,Als het zover is, dan kijk ik met heel veel trots terug op mijn carrière. Dat wordt niet anders wanneer wij de finale niet zouden halen. Maar een EK-finale op Wembley zou ook een mooie bekroning zijn. Ja, dan kun je de kop van drie jaar geleden weer gebruiken'', sluit een lachende Sander van Roekel af.

Afbeelding
Afbeelding