Afbeelding
+31 Sports

Sporten en studeren in de Verenigde Staten: een ervaring voor het leven

6 september 2023 om 12:10 Zakelijk

EDE Op een goed niveau sporten en daarnaast ook een mooie studie volgen in de Verenigde Staten. Het is volgens Christoph Willemsen van +31 Sports een ervaring voor het leven. Hij ging de uitdaging zelf aan tijdens zijn studiejaren en leidt nu, samen met twee compagnons een agentschap dat jongeren begeleidt in hun zoektocht naar het juiste college team aan de andere kant van de oceaan. ,,We hebben samen meer dan tien jaar ervaring in het vak en kunnen spelers en speelsters behoeden voor valkuilen waar we zelf eens ingestapt zijn.’’

Willemsen kreeg in het laatste jaar van zijn hbo-studie de behoefte om er eens tussenuit te gaan. ,,Ik nam een tussenjaar om te gaan reizen. Al snel kwam ik in aanraking met college sports in Amerika en ik wist vrij vlot dat het wat voor mij was’’, blikt hij terug. Voor iedereen die er wil sporten en studeren is er wel een plek in de VS, meent Willemsen. ,,Maar coaches zijn natuurlijk altijd op zoek naar de beste spelers en speelsters voor hun eigen team. Ze willen winnen en hebben scholarships te besteden, een beurs om het financieel aantrekkelijk te maken om naar een goede universiteit te kunnen gaan.’’

Coaches moeten een beeld van je krijgen, de eerste indruk wordt gemaakt met een highlightvideo. Beeldmateriaal hebben van je wedstrijden is dus belangrijk, zo meent Willemsen. Hij voetbalde in Nederland op eerste klasse niveau en kwam al snel in aanraking met een Amerikaanse coach. ,,Het is belangrijk om een goede cv te hebben en schoolcijfers die in orde zijn, dat werkt natuurlijk ook altijd mee. Binnen korte tijd had ik via Facetime contact met een coach die me naar de VS wilde halen om daar mijn master te halen en te spelen voor zijn team’’, zegt hij. ,,Vanuit +31 Sports vinden we het op dat moment zeer belangrijk dat de definitieve beslissing voor een college ook in overleg met de familie van de speler of speelster wordt gemaakt. De wens van de familie staat bovenaan. We proberen ouders zo goed mogelijk bij het hele proces te betrekken.’’

LEVEN GERICHT OP SPORT

Willemsen speelde 1,5 jaar in Tennessee, was er ook een half jaar coach en werkte daarna bij een sportagency in Florida. ,,De sportbeleving is wezenlijk anders daar. In Nederland train je bij je sportclub twee keer per week en speel je een wedstrijd. Bij een college team in de VS train je elke dag en reis je het hele land door voor wedstrijden. Je leven is ingericht op de sport. Dat beviel me enorm en dat miste ik ook toen ik, na het verlopen van mijn Amerikaanse visum, weer terug naar Nederland keerde.’’


Christoph Willemsen in zijn tijd als voetballer in de VS. - +31 Sports

Willemsen reist geregeld de oceaan over om universiteiten en sportclubs in de VS te bezoeken. ,,Het is soms echt ongelooflijk hoe de sportfaciliteiten in de VS zijn. Sport zit zo in de maatschappij ingebakken, dat is fantastisch om mee te maken. Iedere student die momenteel ergens in zijn of haar achterhoofd een plan heeft om naar de VS te gaan, zou ik willen meegeven: neem eens contact op. In een vrijblijvend gesprek kan ik al meer informatie geven over hoe je bepaalde dingen moet aanpakken. De ervaring die wij daar bij +31 Sports zelf mee hebben opgedaan, is goud waard.’’

Het sporten en studeren in de VS is volgens Willemsen een ervaring die je niet mag missen. Vorig jaar is hij met +31 Sports daarom een samenwerking aangegaan met oud-profvoetballer Hans van der Haar, die in de VS de club Miami Dutch Lions FC heeft opgericht. ,,Zo’n connectie is natuurlijk altijd handig om te hebben. Helemaal omdat het Nederlandse consulaat ook in Miami zit en er daar zo meerdere lijnen samenkomen.’’

KANS IN DE VS

Wanneer je contact opneemt met +31 Sports volgt eerst een gesprek om elkaar te leren kennen. Willemsen: ,,Vervolgens bepalen we samen jouw ‘gameplan’ en kijken we samen wat we gaan doen en wat jouw mogelijkheden gaan zijn. Dat doen we aan de hand van jouw spelersprofiel en persoonlijke wensen. Als er vervolgens interesse is vanuit een coach, zorgen we dat je in gesprek komt met die partij of partijen. En als er een mooi aanbod komt, helpen wij je met het papierwerk voor bijvoorbeeld het verkrijgen van een verblijfsvisum. En goed om te weten: er is altijd iemand van ons in dezelfde tijdzone als jij, wanneer je in de VS actief bent. Mocht er onverhoopt een probleem ontstaan, dan is +31 Sports dus altijd op een simpele manier benaderbaar.’’

Bepaal samen met +31 Sports jouw gameplan
+31 Sports bestaat, naast Christoph Willemsen, uit Lars Blenckers en Tiuri Schieving. ,,We hebben alle drie in de VS gespeeld en gestudeerd en hebben doorr de jaren heen samen meer dan honderd spelers en families begeleid. We hebben een breed scholennetwerk en kennen veel coaches persoonlijk. We richten ons momenteel voornamelijk op mannen- en vrouwenvoetbal, maar ook op hockey. Daarnaast staan we open voor andere sporten, want ook daar hebben we ervaring mee: stuur ons een berichtje en we nemen persoonlijk contact met je op.’’
Meer informatie via www.plus31sports.com/nl, Instagram: @plus31sports, e-mail: chris@plus31sports.com en telefoon: 06-52275053.

Dit artikel wordt u aangeboden door +31 Sports.

Mail de redactie
Meld een correctie

Deel dit artikel via:
advertentie
advertentie