Martin van den Brink is op weg naar zijn beste klassering in de Dakar Rally.
Martin van den Brink is op weg naar zijn beste klassering in de Dakar Rally. Martin Macik

Martin van den Brink verzamelt ‘genoeg huiswerk’

Autosport

BISHA ,,We kunnen niet anders dan tevreden zijn met dit resultaat.’’ Dat zei Martin van den Brink net na afloop van de elfde etappe in de Dakar Rally 2022. De mannen van Mammoet Rallysport eindigden vandaag als negende. In het algemeen klassement staat Van den Brink zesde.

Met nog één klassementsproef voor de boeg is de 51-jarige Harskamper hard op weg om zijn beste eindklassering in de Dakar Rally te behalen. De huidige zesde plaats overtreft de achtste positie van vorig jaar. ,,Ik ben vooral tevreden dat we, op één dag na toen we twaalfde waren, iedere dag in de top tien zijn gefinisht.’’

In de etappe over 346 kilometer rond Bisha hadden Martin van den Brink, Peter Willemsen en Bernard der Kinderen het niet echt eenvoudig. ,,We hadden een probleem met de rechter voorband. Die liep steeds leeg tot 0 bar. We moesten dan snelheid minderen om de band weer op te pompen. Bernard heeft de hele dag niets van de proef gezien. Hij is drie uur lang bezig geweest om de band op te pompen,’’ aldus Martin over de ‘zware dag’ voor Bernard der Kinderen. 

VERSTAND GEBRUIKEN Voor Martin van den Brink was de achtste plaats vandaag het maximaal haalbare. ,,We moeten ons verstand gebruiken en morgen als nummers vijf, zes en acht op het finish podium staan. Dat is nu vooral van belang. Janus van Kasteren wordt vijfde en de doelstelling was ook top vijf. Ik ben tevreden met mijn beste Dakar uit de geschiedenis. We hebben veel geleerd en weten na de problemen in het begin van de rally wat we moeten doen. Voor dit moment zijn we tevreden. Met team De Rooy zijn we de eerste rijders achter de Kamaz-mannen. Wij weten wat we kunnen verbeteren en hebben voldoende huiswerk voor volgend jaar.’’
De laatste etappe brengt het rallycircus morgen op het podium in Jeddah. Op weg naar het slotakkoord wacht de deelnemers nog een proef van 164 kilometer. ,,We moeten ook op die korte proef geconcentreerd blijven. Ieder jaar valt er nog wel iemand uit in de laatste etappe, die vaak wordt onderschat.’’

ZWAARSTE DAG Mitchel van den Brink kan de Dakar Rally 2022 ook tevreden afsluiten. De snelle assistent van Petronas Team De Rooy Iveco lijkt aanspraak te maken op een zeer verdienstelijke elfde plaats in het eindklassement. Vandaag moest de jonge trucker wel vol aan de bak. ,,Het was voor mij de zwaarste dag van de rally. We hebben echt serieuze duinen voor de wielen gekregen. We verloren tijd met het zoeken naar een waypoint. Dat is niet gelukt. We krijgen daardoor nog een tijdstraf. We eindigen nu als twaalfde. Jammer van dat foutje, verder super lekker gereden en we kijken terug op een mooie dag.’’

Berry Kamphorst

Van den Brink weet wat er moet gebeuren in de toekomst. ,,We hebben genoeg huiswerk.''
advertentie