Iris Wolves (4) in actie voor Polar Bears. Ze staat met Oranje aan de vooravond van het EK.
Iris Wolves (4) in actie voor Polar Bears. Ze staat met Oranje aan de vooravond van het EK. Gunninkfotografie

'Polar Bear' Wolves wil EK-medaille met Oranje

10 januari 2020 om 08:53 Waterpolo

EDE Het Europees kampioenschap waterpolo vindt plaats vanaf komende zondag tot en met zondag 26 januari in Boedapest. Ondanks dat Ruud van der Horst geblesseerd moest afhaken, zijn er in totaal nog vier leden van Polar Bears van de partij. Eelco Wagenaar bij de mannen. Bij de vrouwen is het trio Simone van de Kraats, Joanne Koenders en Iris Wolves actief.

Wim van Kessel

Iris Wolves (25) vertrok vrijdag richting Hongarije voor haar tweede EK. Twee jaar geleden werd de Edese met de vrouwen Europees kampioen. ,,Het was mijn eerste jaar bij Oranje. Dat ik er bij zat, was al mooi. Ik speelde alleen in de voorrondes. Al met al was ik er heel blij mee dat we eerste werden.''

Dat Wolves voor wat betreft het Nederlands team een laatbloeier was, had een reden. ,,Na mijn periode bij jong Oranje ben ik vier jaar gestopt. Onder meer vanwege mijn studie. Bondscoach Arno Havenga en zijn assistent Evangelos Doudesis (tot de zomer coach van Polar Bears, red.) hebben mij teruggevraagd. Daar heb ik geen spijt van gehad.''

Na het succesvolle EK, was het WK afgelopen jaar in Zuid-Korea, minder succesvol. ,,De voorbereiding was niet goed. Wij speelden geen goed toernooi. De zevende plaats was een teleurstelling.''

ROER Daarna werd het roer behoorlijk omgegooid. Vrijwel dagelijks was het trainen in het KNZB-zwembad in Zeist. Spelen in het buitenband werd voor de internationals verboden. Alleen de bekerwedstrijden met een club in Nederland was toegestaan. ,,Natuurlijk mis ik Polar Bears wel. Voor mij is toch een soort van thuiskomen. Ik zit al tien jaar bij deze club. Maar ik ben er nu anderhalve maand niet geweest. De focus is helemaal gericht op het Nederlands team'', stelt Wolves, die opgroeide bij Aquapoldro uit Apeldoorn.

,,Wij hebben de laatste vijf maanden heel hard gewerkt. Fulltime bezig geweest met waterpolo. Aan de ene kant heel leuk. Aan de andere kant ook heel zwaar en soms niet leuk. Maar we weten waarvoor wij het doen en zijn nu ook heel fit.''

Waar Wolves twee jaar geleden al blij was er bij te zitten, was het geen verrassing dat zij onlangs hoorde bij de definitieve selectie te zitten. ,,Mijn positie is inderdaad heel anders. Ik hoop inderdaad als vaste midvoor te worden opgesteld. Natuurlijk zal er veel doorgewisseld worden. Maar ik hoop wel veel te spelen.''

STERKE In de Hongaarse hoofdstad zijn er twee poules van zes. Nederland zit bij Spanje, Italië, Duitsland, Frankrijk en Israël. ,,Daar ben ik niet ontevreden over. Spanje en Italië zijn de twee sterke tegenstanders. Van de andere drie moeten wij winnen. Dan wordt je minimaal derde. De eerste vier gaan over, waarbij de nummer één van de ene poule tegen de nummer vier van de andere poule speelt en de nummer twee tegen de nummer drie.''

,,De doelstelling is minimaal in de halve finale te komen. Natuurlijk wil je de titel prolongeren. Maar er zijn zes landen, die weinig voor elkaar onderdoen. Pakken wij een medaille, dan is het toernooi voor mij geslaagd.''

Naast de titel speelt ook mee, dat de kampioen een ticket voor de Olympische Spelen in Tokio van komende zomer krijgt. Mocht dat Spanje worden, dan is ook de nummer twee zeker van 'Japan', omdat Spanje zich al heeft geplaatst. ,,Natuurlijk zou dat fantastisch zijn. Maar de kans is groter bij het OKT. Dat is 8 tot 15 maart in Italië, waar zich nog twee landen kunnen kwalificeren.''

Nederland was in 2008 nog Olympisch kampioen. Na twee gemiste Spelen, snakken de waterpolovrouwen weer naar de Olympische Spelen. ,,Dat is het ultieme doel. Daarvoor wordt alles aan de kant gezet. In Boedapest willen wij de eerste stap zetten. Wij zijn er klaar voor'', besluit Iris Wolves.

Het EK waterpolo is via de site van Ede Stad te volgen.

Mail de redactie
Meld een correctie

advertentie
advertentie